Home » Enfermedades » ¿Cuáles son las enfermedades exantemáticas en la infancia?

Las enfermedades exantemáticas son un grupo de infecciones que tienen como característica principal la aparición de una erupción cutánea o exantema. Suelen ser producidas por virus y se presentan con más frecuencia durante la infancia. Son trastornos comunes, generalmente de carácter leve. No obstante, conviene conocerlas y evitarlas.

Un exantema es una lesión en la piel de color rojizo o púrpura. Suele ir acompañada o precedida de fiebre. Es la manifestación de un gran número de infecciones, aunque puede deberse a muchas causas. Las enfermedades exantemáticas más comunes en la infancia son:

  • Sarampión.
  • Rubéola.
  • Varicela.
  • Escarlatina.
  • Eritema infeccioso, megaloeritema o quinta enfermedad.
  • Exantema súbito o sexta enfermedad.
  • Sarampión

Es una enfermedad provocada por un virus del género Morbillivirus. Se transmite a través de la mucosa respiratoria y conjuntival. Se presenta en invierno y primavera. Tiene un periodo de incubación es de 11 a 14 días. Cursa con fiebre de 39 a 40 ºC durante 2 a 5 días, y malestar general. El exantema aparece, generalmente, el día 14 después de la exposición. Se inicia en la cara y luego se disemina al tronco y a las extremidades. Aparecen manchas eritematosas que confluyen y desaparecen dejando manchas de color café y descamación. Las complicaciones más frecuentes son las neurológicas y la neumonía. Los niños hospitalizados con sarampión deben permanecer en aislamiento respiratorio durante 4 días tras la aparición del exantema. Se recomiendan complementos de vitamina A para los niños con sarampión en zonas de carencia de esta. Se previene con la vacuna triple vírica, que protege también frente a las paperas y a la rubéola. Gracias a las campañas de vacunación, es una enfermedad controlada hace tiempo. Tienen riesgo de contraerlo preescolares no vacunados y adolescentes en quienes falló la vacunación.

  • Varicela

Es una de las enfermedades exantemáticas más conocidas. Es provocada por el Virus Varicela Zoster. Sus manifestaciones son más graves en adultos e inmunocomprometidos. Presenta un periodo de incubación de 10 a 21 días. Posteriormente, puede aparecer un periodo de discreto malestar, cefalea, dolor abdominal y fiebre menor de 39 ºC. El exantema es maculo papular y pruriginoso. Las lesiones van cambiando de forma hasta formarse finalmente costras. Los niños deben ser alejados del ambiente escolar hasta que las lesiones se encuentren en estadio de costra, que es cuando acaba el periodo de contagio. Para evitar la enfermedad, se recomienda vacunar a todos los niños cuando lo indican los calendarios de vacunación.

  • Rubéola

Es una enfermedad de evolución benigna, más frecuente al final del invierno y en niños escolares. Puede presentar más complicaciones en adultos y, en especial, en mujeres embarazadas. Presenta un periodo de incubación de 14 a 21 días. En los niños no suele dar síntomas antes de la aparición del exantema, que se caracteriza por máculas y pápulas róseas que se expanden rápidamente en menos de 24 horas. Es provocada por un virus del género Rubivirus. En casi todos los casos aparece adenomegalia generalizada como un signo característico. No requiere ningún tratamiento. Igual que el sarampión, se previene con la vacuna triple vírica, que protege frente al sarampión, las paperas y la rubéola.

  • Escarlatina

Es una enfermedad de etiología bacteriana. Está causada por una toxina de la misma bacteria que provoca la faringitis estreptocócica. Esta bacteria libera una toxina que produce la erupción cutánea y el enrojecimiento de la lengua característicos de la escarlatina. La infección se transmite a través de secreciones respiratorias. Se inicia con fiebre, cefalea y amigdalitis. El exantema es maculopapular y eritematoso. Pueden producirse complicaciones graves como neumonía, meningitis, hepatitis… El tratamiento con penicilina debe iniciarse antes de nueve días de la aparición de los síntomas faríngeos. En caso de alergia, se puede dar eritromicina.

  • Eritema infeccioso, megaloeritema o quinta enfermedad

El eritema infeccioso o megaloeritema es conocido también como quinta enfermedad porque es la quinta enfermedad exantemática más común de la infancia. A veces viene precedido de fiebre, cefalea, malestar general, náuseas y vómitos. El periodo de incubación de la enfermedad es de 5 a 14 días. Se trata de una infección causada por el Parvovirus humano B19. Es más frecuente en niños de 6 a 19 años y en ancianos.Puede provocar complicaciones graves en personas con inmunodeficiencias, anemia hemolítica o mujeres embarazadas.

  • Exantema súbito o sexta enfermedad

También, se le conoce como roséola infanta o fiebre de los tres días. El periodo de incubación es de 10 a 15 días. Suele presentarse fiebre alta, superior a 39 ºC durante 3 o 4 días, aunque el paciente generalmente tiene buen estado general. Cuando remite la fiebre, aparece un exantema maculo papular tenue, pero no se suelen producir lesiones en la cara. Es causado por un virus de la familia de los Herpesviridae. Suele presentarse en niños de 3 meses a 3 años, generalmente en primavera y otoño. Se transmite por secreciones respiratorias.

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